Le buddleia, ou arbre aux papillons, un faux-ami

Publié le par Marie-Claire RAVE

Le buddleia, ou arbre aux papillons, un faux-ami

En pleine floraison, le buddleia du Père David, Buddleja davidii, attire des nuées de papillons, c'est vrai. Mais il a quelques défauts…
Il fait partie d'une grande famille qui donne du fil à retordre aux botanistes pour son classement. Il suffit de noter que cet article ne concerne que l'espèce Buddleia Davidii, et son cortège de variétés que vous pouvez trouver en jardinerie, aux fleurs diverses de la plus longue à la plus compacte, presque sphérique.

C'est une espèce envahissante
Originaire de Chine, il a été introduit en Europe assez récemment, au dix-neuvième siècle, et commercialisé précisément en 1895. L'horticulture n'a cessé d'améliorer ses qualités décoratives, si bien qu'il est plébiscité dans les jardins d'ornement.
Il est facile à cultiver, presque jamais malade, se bouture facilement et se ressème tout seul. C'est justement là son premier défaut : il s'est naturalisé et se multiplie à grande vitesse. Peu exigeant sur la qualité du sol,  pourvu qu'il soit drainant, il colonise les voies de chemin de fer, les chantiers, les terrains délaissés, les friches industrielles, le bord des routes, voire, depuis l'interdiction des pesticides en ville, les trottoirs.
Il est classé en France, en Belgique et en Suisse comme espèce envahissante, c'est-à-dire qu'il prend la place des espèces locales qui apprécient les mêmes sols.
Il fait donc régresser les espèces locales, notamment celles qui maintiennent les berges, et favorise leur érosion.
Et tant qu'il n'est pas interdit à la vente, pas question pour l'horticulture d'abandonner une espèce vedette ! La recherche se focalise donc sur l'obtention de variétés stériles. Selon Jardins de France, la revue de la Société nationale d'horticulture, "Si la sélection a longtemps consisté à produire des variétés aux couleurs florales diversifiées, au port plus compact, aux inflorescences plus longues, ce n'est que récemment que l'on a vu naître des programmes affichant la stérilité aux côtés des caractères ornementaux conventionnels". Cet article date de 2013 et en 2020 on voit apparaître dans les catalogues des variétés qui ne produisent pratiquement pas de graines.

Il contient des toxines
Les papillons sont en général inféodés à une plante ou un groupe de plantes. Or le buddleia, espèce exotique, n'a pas apporté avec lui un papillon qui s'en serve de plante-hôte. Bien plus, il contient des molécules toxiques, notamment l'aucubine. Les chenilles ne se nourrissent pas de ses feuilles, et d'ailleurs aucun animal local ne se nourrit ni de ses feuilles, ni de son écorce ni de ses racines.
Deux exceptions. Quelques observations de chenilles ont été rapportées au Royaume-Uni :
- celle du Sphinx tête de mort (Acherontia atropos),
- celle de la brèche ou cucullie du bouillon blanc (Cucullia verbasci).
Elles se seraient adaptées en substitution de leur plante-hôte habituelle, respectivement les solanacées (surtout la pomme de terre) et le bouillon-blanc.

Il est pauvre en sucres
Le buddleia attire les papillons mais ne les nourrit pas. Yves Desmons, du Cercle des naturalistes belges, explique à la RTBF que la plante est trompeuse : "Elle émet des odeurs très fortes qui sont attractives, et présente une couleur mauve qui attire beaucoup les papillons. Mais en fait, elle a un nectar pauvre en qualité, pauvre en sucre (autour des 30 % alors que d'autres plantes vont jusque 70 %)". Elle agit comme une drogue pour les papillons, qui vont pondre sur le buddleia au lieu de rechercher leur plante-hôte habituelle, seule capable de nourrir les chenilles. Cette anomalie diminue la population de pollinisateurs et entraîne une perte de biodiversité.

Le buddleia, ou arbre aux papillons, un faux-ami

Alors, que faire dans son jardin ?
1. Abstenez-vous d'acheter des buddleias, sauf si vous trouvez une variété qui ne se sème pas (ou peu) , par exemple la variété 'Argus velvet', hybride issu du croisement entre Buddleia davidii 'naho Purple' et Buddleia lidleyana, ou sa version blanche 'Argus White'. Attention, même dans ce cas le fait que la plante attire les papillons sans les nourrir reste dangereux pour la biodiversité. Contentez-vous d'un pied.
2. Lorsque des buddleias sont déjà présents dans votre jardin, coupez les fleurs fanées avant qu'elles ne fructifient (un seul pied de buddleia peut produire jusqu'à trois millions de graines), et arrachez les semis.
3. Complétez vos plantations par de très nombreuses autres plantes favorables aux papillons.

Et dans son conseil municipal, son entreprise, son association ?
Le Muséum national d'histoire naturelle et la Fédération nationale des travaux publics ont publié un guide selon lequel il est conseillé d'arracher massivement les buddleias.
 

Variété 'Argus Velvet' (chez Promesse de fleurs) et 'Argus White' (chez Jardin du Pic-vert)Variété 'Argus Velvet' (chez Promesse de fleurs) et 'Argus White' (chez Jardin du Pic-vert)

Variété 'Argus Velvet' (chez Promesse de fleurs) et 'Argus White' (chez Jardin du Pic-vert)

Fruits : chaque inflorescence porte des dizaines de capsules qui libèrent des milliers de graines

Fruits : chaque inflorescence porte des dizaines de capsules qui libèrent des milliers de graines

Sources, informations complémentaires
Un article de Jardins de France, la revue de la Société nationale d'horticulture, n° 625, septembre-octobre 2013 
La fiche de Buddleja davidii et son statut d'envahissante dans l'Inventaire national du patrimoine naturel
La base de données des plantes-hôtes au Royaume-Uni, Biological Records Center
Le sphinx tête de mort et la brèche ou cucullie du Bouillon blanc sur insectes-net.fr
Voir aussi l'article Exotiques ou sauvageonnes ?
Guide d'identification et de gestion des espèces végétales exotiques envahissantes par le Muséum national d'histoire naturelle, la Fédération nationale des travaux publics et GRDF (Gaz réseau distribution France), fiche n° 5 page 18

Publié dans Papillons, Plantations

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