Une jeune couleuvre dans la mare

Publié le par Marie-Claire RAVE

Une jeune couleuvre dans la mare
Couleuvre à collier jeune tête différences vipère

Pas de panique ! Tout ce qui est serpent n'est pas vipère ! Avant d'appeler les pompiers, qui ont d'autres chats à fouetter, rappelez-vous calmement ce que vous savez déjà. Cette jolie petite bête a le nez arrondi, de grandes écailles sur la tête, la pupille ronde… c'est une couleuvre. Le motif noir et blanc qu'elle porte sur le cou indique en outre que c'est l'espèce la plus commune en France : la couleuvre à collier (Natrix natrix). N'y touchez pas, non parce qu'elle serait dangereuse, mais parce qu'elle est protégée.

Les 7 différences entre couleuvre et vipère
 
  Couleuvre Vipère
1. Forme de la tête
(critère parfois peu net)
Ovale,
peut devenir vaguement triangulaire chez les sujets âgés
Triangulaire,
aplatie
2. Ecailles sur la tête
(critère infaillible)
Neuf grandes écailles sur la tête Très petites écailles sur la tête, parfois quelques écailles un peu plus grosses au sommet de la tête.
3. Forme du cou

Peu marqué

Très marqué
4. Forme de la pupille
(critère infaillible)
Ronde En fente verticale
5. Forme du nez Arrondi Retroussé
6. Longueur maximale 1,70 m (2 m dans des cas record) 0,80 m
7. Forme de la queue S'affine très progressivement S'affine brusquement


 

"Ma" couleuvre

"Ma" couleuvre

La vipère aspic de Wikipedia

La vipère aspic de Wikipedia

Reconnaître à coup sûr la couleuvre à collier
Vous pouvez la croiser partout en France jusqu'à 2000 mètres. Outre les signes distinctifs de la famille couleuvre dans tableau ci-dessus, elle a un double collier, un noir et un blanc. Le blanc peut s'atténuer, voire disparaître complètement avec l'âge.
Le mâle mesure environ 1,10 mètre et la femelle 1,70 mètre, exceptionnellement 2 mètres.

Que fait-elle dans  la mare ?
La jeune couleuvre à collier est semi-aquatique. Elle vit à proximité de l'eau et fréquente la mare pour s'y nourrir de grenouilles, de crapauds, de tritons, à l'état adulte ou sous forme de larves, et de poissons. Elle sait nager, plonger, et peut rester jusqu'à un quart d'heure sous l'eau.
A terre elle mange également de petits rongeurs et des lézards. Quand elle devient adulte, elle peut devenir tout-à-fait terrestre.

La mue
Contrairement à nous qui renouvelons notre peau par petits morceaux, la couleuvre mue et remplace toute sa  peau d'un coup. J'ai trouvé accrochée dans les joncs la vieille peau (l'exuvie), qu'elle a laissée après sa mue. Elle s'est probablement faufilée dans la touffe dense de joncs pour s'y frotter et détacher l'exuvie. On voit sur le fragment de droite l'emplacement de l'œil.

Une jeune couleuvre dans la mareUne jeune couleuvre dans la mare

Elle est inoffensive
Ne la tuez pas, elle a sa fonction dans la nature, et de plus, elle est protégée.

Une jeune couleuvre dans la mare

Informations complémentaires
La page Les serpents de France du site Coronella, Herpétofaune de France et d'ailleurs
Des précisions sur la mue sur le forum Serpents de France
L'arrêté du 19 novembre 2007 sur la protection des reptiles à consulter sur Légifrance

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